Pin
Send
Share
Send


Die koala (Phascolarctos cinereus) is 'n as-gekleurde, dikke, akkerboom, plante met plantetjies, gemiddeld ongeveer 9 kg in gewig. Die koala is inheems aan Australië en is die enigste bestaande verteenwoordiger van die familie Phascolarctidae.

Koalas is sterk afhanklik van 'n samelewingsomgewing en soek na gebiede met bloekombome wat dig genoeg is om 'n volledige groep koala's te voed. Daarom kan selfs gekontroleerde ontbossing 'n probleem vir die koalas inhou, omdat hulle nie net op voldoende voeding staat nie, maar op 'n ondersteunende gemeenskap. Die koalas van Suid-Australië is in die vroeë deel van die twintigste eeu grootliks uitgeroei, maar die staat is sedertdien weer herbevolk met Victoriaanse voorraad.

Onder bedreigings vir die huidige koala-bevolkings, is habitatvernietiging, siektes en aanvalle van wilde diere en wilde diere. Aan die ander kant, in sommige gebiede, soos op sekere eilande, het die bekendstelling van koalas gelei tot 'pes'-bevolkings, aangesien hulle floreer in die afwesigheid van roofdiere en mededinging. Mense bevorder die afgelope jaar hul rol as rentmeesters van die skepping deur die koala-bevolkings te beskerm, terwyl hulle ook metodes, soos sterilisasie, bedink om die oorbevolking in sekere streke te hanteer.

In die gewilde Westerse kultuur word die koala gewoonlik óf as snoesig en onskuldig voorgestel, óf as 'n gekwelde karakter wat nooit vreeslik beïndruk is deur die dinge wat hy rondom hom sien nie. In werklikheid kan koalas gevaarlik wees vir mense.

Beskrywing

Koalas vorm 'n ronde vorm as hy slaap

Die koala word langs die oostelike kus van Australië aangetref, van naby Adelaide tot die suidelike deel van die Kaapse Skiereiland, en tot so ver in die binneland is daar genoeg reënval om geskikte woude te ondersteun. Die koala reik egter nie Tasmanië of Wes-Australië uit nie.

Die koala lyk breedweg soos die baarmoeder (die naaste familielid), maar het 'n dikker, luukser baadjie, veel groter ore en langer ledemate, wat toegerus is met groot, skerp kloue om te help klim. Gewig wissel van ongeveer 14 kg vir 'n groot, suidelike mannetjie, tot ongeveer 5 kg vir 'n klein noordelike wyfie. In teenstelling met die algemene opvatting, is hul pels dik, maar nie sag en snoesig nie.

Koalas se vyf syfers is gerangskik met 'n teenoorgestelde duim, wat 'n beter greepvermoë bied. Die eerste twee syfers is geposisioneer op die voorpote, en die eerste drie syfers vir die agterpote. Die omgekeerde duime op die agterpote van die koala help om te gryp terwyl die koala takke verander of met sy voorhande vreet. Die koala is een van die min soogdiere (behalwe primate) wat vingerafdrukke het. In werklikheid is koala-vingerafdrukke opvallend soortgelyk aan menslike vingerafdrukke; selfs met 'n elektronmikroskoop kan dit moeilik wees om tussen die twee te onderskei (Henneberg et al. 2007).

Die koala het 'n buitengewone klein brein. Ongeveer 40 persent van die kraniale holte is gevul met vloeistof, terwyl die brein self soos "'n paar gekrimpte okkerneuthelftes bo-op die breinstam is, nie in kontak met mekaar of met die bene van die skedel nie. Dit is die enigste dier. op aarde met so 'n vreemde verminderde brein "(Flannery 2002).

Die koala is 'n algemeen stille dier, maar mannetjies het 'n baie luide advertensieoproep wat byna 'n kilometer van die broeiseisoen gehoor kan word.

Ekologie en gedrag

Koala eet bloekomblare

Die koala leef byna geheel en al op eucalyptusblare. Dit is waarskynlik 'n evolusionêre aanpassing wat voordeel trek uit 'n andersins ongevulde ekologiese nis, aangesien eucalyptusblare min proteïene bevat, bevat baie onverteerbare stowwe en bevat fenoliese en terpeenverbindings wat giftig is vir die meeste spesies. Soos wombats en luiaards, het die koala 'n baie lae metaboliese tempo vir 'n soogdier en rus dit ongeveer 19 uur per dag roerloos en slaap die meeste van daardie tyd.

Dit is bekend dat koalas wat versteur is gewelddadig is, met hul tande en kloue wat mense aansienlik kan beseer; spesiale hanteringsvereistes is van toepassing. Die hantering van koalas was 'n bron van politieke twis as gevolg van hierdie risiko's, wat ook die koala kan skade berokken (Jones 1995).

Koalas spandeer ongeveer drie van hul vyf aktiewe ure aan ete. Voeding vind plaas op enige tyd van die dag, maar gewoonlik snags. 'N Gemiddelde koala eet elke dag 500 gram eucalyptusblare en kou dit in sy kragtige kake tot 'n baie fyn pasta voordat dit ingesluk word. Die lewer deaktiveer die giftige bestanddele en berei hulle voor vir uitskeiding, en die agterste ingewande (veral die cecum) word grootliks vergroot om die maksimum hoeveelheid voedingstowwe uit die dieet van swak gehalte te onttrek. Baie van hierdie dinge word gedoen deur bakteriële fermentasie: as die speen jonk is, gee die moeder ongewone sagte ontlasting, genaamd pap, voor wat ryk is aan hierdie bakterieë, waardeur hierdie noodsaaklike verteringshulpmiddels aan haar nageslag oorgedra word wanneer die nageslag sommige van hierdie pap verteer. .

Die koala eet die blare van 'n wye verskeidenheid eucalyptus, en soms selfs sommige nie-eucalyptus-spesies, maar dit het vaste voorkeure vir sekere variëteite. Hierdie voorkeure wissel van streek tot streek: in die suide word mannagom, blougom en moerasgom verkies; grys gom en talghout is belangrik in die noorde; en die alomteenwoordige rivierrooi tandvleis van die geïsoleerde seisoenale moerasse en waterlope, wat kronkel oor die droë binnelandse vlaktes, laat die koala in verbasend droë gebiede bestaan. Baie faktore bepaal watter van die 800 spesies eucalyptusbome die koala eet. Die belangrikste faktor wat bepaal watter individuele bome die koala kies, is die konsentrasie van 'n groep fenoliese gifstowwe wat geformileerde floroglucinolverbindings genoem word.

Lewens siklus

Daar is min betroubare inligting oor die koala se lewensduur, maar in gevangenskap het hulle die ouderdom van 15 jaar bereik. Wyfies bereik volwassenheid op 2 tot 3 jaar ouderdom, mans op 3 tot 4 jaar. As dit gesond is, kan 'n vroulike koala ongeveer 12 jaar een jong produseer. Dragtigheid is 35 dae; tweeling is baie skaars. Paring kom gewoonlik tussen Desember en Maart, die somer van die Suidelike Halfrond, voor.

Daar word na 'n baba-koala as 'n joey verwys en is by die geboorte haarloos, blind en oorloos. Die joey is net 'n kwart duim lank by die geboorte en kruip in die neerwaartse sak op die moeder se buik (wat toegemaak word deur 'n trekkoordagtige spier wat die moeder na behore kan trek) en heg hom aan een van die twee spene. Koalas behou die agterste rigting van hul aardse vomaboid voorouers. Jonges bly ongeveer ses maande lank in die sakkie versteek en voer net melk. Gedurende hierdie tyd groei hulle ore, oë en pels.

Die joey begin dan buite die sak te verken. Op ongeveer hierdie stadium begin dit klein hoeveelhede van die semi-vloeibare vorm van die moeder se ekskrasie genaamd "pap" verteer om sodoende die ingewande in te ent met die mikrobes wat nodig is om eucalyptusblare te verteer. Die baba-koala sal nog ses maande by die moeder bly, op haar rug ry en melk en tandvleisblare voer totdat speen op ongeveer 12 maande ouderdom voltooi is. Jong wyfies versprei in daardie tyd na nabygeleë gebiede; jong mans bly gereeld in die moeder se tuisveld totdat hulle twee of drie jaar oud is.

Van veral hedendaagse belangstelling word vroue se gedrag gesien wat sommige as homoseksuele gedrag bestempel het (Dobson 2007). Groepe vroulike koala's het al by verskillende geleenthede aan sulke interaksies deelgeneem, en daar is al dikwels gesien dat 'n vroulike manlike vooruitgang verwerp terwyl sy gewilliglik wederkerig word. Hierdie gedrag word egter streng in ballingskap waargeneem, terwyl koalas in die natuur slegs in heteroseksuele gedrag betrokke is, daarom kan homoseksuele gedrag net die resultaat wees van 'n onnatuurlike gemeenskaplike omgewing, aangesien die samelewing van die koalas-habitat beklemtoon is ( Dobson 2007).

Variasie

'N Suider-koala op Kangaroo-eiland, nie inheems aan die eiland nie

Alhoewel drie subspesies beskryf is, is dit arbitrêre keuses uit 'n kloon en word dit nie algemeen as geldig aanvaar nie. Die variasie van een vorm na 'n ander is egter voortdurend en daar is wesenlike verskille tussen individuele koala's in enige gegewe streek. Na Bergman se reël is suidelike individue uit die koeler klimaat groter.

  • Die Victoriaanse koala (voorheen P. cinereus oorwinnaar) het 'n langer, dikker pels, is 'n donkerder, sagter grys, dikwels met sjokoladebruin hoogtepunte op die rug en onderarms, en het 'n meer prominent ligkleurige ventrale sy en donsige wit oordopies.
  • Tipiese en Nieu-Suid-Wallis koala (voorheen P. cinereus cinereus) weeg ongeveer 12 kg vir mans en 8,5 kg vir wyfies.
  • In tropiese en subtropiese Queensland is die koala (voorheen P. cinereus adustus) is kleiner (ongeveer 6,5 kg vir 'n gemiddelde mannetjie en net meer as 5 kg vir 'n gemiddelde vroulike vrou), ligter en dikwels taai, grys van kleur, en het 'n korter, dunner pels.

Oorsprong

Die oorsprong van die koala is onduidelik, hoewel hulle bykans sekerlik van aardse wombatagtige diere afstam. Koala-fossiele is baie skaars, maar sommige is in die noorde van Australië tot 20 miljoen jaar gelede gevind. Die fossielrekords dui aan dat reuse koalas voor 50 000 jaar gelede die suidelike streke van Australië bewoon het. Gedurende hierdie tyd was die noordelike helfte van Australië 'n reënwoud. Daar word beweer dat die koala nie in 'n dieet van eucalyptusblare gespesialiseer het totdat die klimaat afgekoel het nie en eucalyptuswoude in die plek van reënwoude gegroei het. Die koala begin toe dieselfde ekologiese rol as die luiaard van Suid-Amerika vervul.

Terminologie

Die wetenskaplike naam van die koala, Phascolarctos cinereus, kom van die Grieks phaskolos, wat "sak" beteken, en arktos, wat "beer" beteken. Die cinereus bynaam is Latyn en beteken "askleurig."

Die woord "koala" kom van die Dharuk-woord Gula. Woorde wat nou verwant is, verskyn in ander Australiese oorspronklike tale, insluitend:

  • Gula - Ngunnawal-termyn van die Canberra-streek.
  • Cullawines - gebruik in die Blue Mountains van Nieu-Suid-Wallis
  • Karbors - word in die Murray-streek gebruik
  • Ander inheemse name vir koala's sluit in: Bangaroos, Koolewongs, Narnagoons, en Cholos (Burton 1974).

Daar word algemeen gesê dat die gewone naam "koala" 'n oorspronklike woord is wat "geen drank" beteken nie, hoewel daar geen bewyse is om dit te ondersteun nie. Koalas drink wel water, maar slegs selde, as gevolg van hul dieet wat uit eucalyptusblare bestaan. Hierdie blare bevat voldoende water om die koala se bodemvlak te verhoed om te drink.

Vroeë Europese setlaars na Australië het die koala die inheemse beer, en die koala word soms ook die Koala beer, maar dit is nie 'n lid van die beerfamilie nie. Die meeste soogdiere is nie eens 'n plasentale soogdier nie - dit is 'n buideldier.

Bewaringstatus

Koalas by die Lone Pine Koala Sanctuary, Queensland

In 'n oorsig van die spesie se nasionale bewaringstatus is die gevolgtrekking gekom dat die koala nie op nasionale vlak bedreig word nie, met 'n bevolking wat honderde duisende beloop (Campbell 2006). Dit was die derde hersiening wat deur die federale regering onderneem is en tot hierdie gevolgtrekking gekom het. Die IUCN noem die spesies as 'Laer risiko / naby bedreig' (AMMSG 2006).

Die koala bewoon vier Australiese state. Kragtens staatswetgewing word die status van spesiesbewaring gelys as:

  • Queensland - in die hele staat, 'algemeen' of 'die minste van wild,' behalwe in die betreklike klein Suid-Oos Queensland Bio-streek, waar dit as 'kwesbaar' gelys word (Queensland Parks and Wild Life Service 2007).
  • Nieu-Suid-Wallis - op 'n staatskaal gelys as 'kwesbaar', maar streeksgewys van 'veilig' tot 'plaaslik uitgesterf' (NSWPWS 1999).
  • Suid-Australië - geklassifiseer as "skaars" (Australia Koala Foundation 2007).
  • Victoria - Die koala-bevolking in Victoria word as 'groot en floreer' beskou (DSE 2004).

Die koala is die slagoffer van die vermindering van die bevolking deur aktiewe sowel as passiewe aanvalle van mense. Die koala is in die vroeë twintigste eeu amper tot uitsterwing gejag, grotendeels weens sy pels. In die afgelope jaar is sommige kolonies swaar getref deur siektes, veral chlamydia.

Die koala benodig groot dele van gesonde, verbonde woud en hierdie verwoestende omstandighede het veroorsaak dat aangetaste bevolking lang afstande langs boomkorridors reis op soek na nuwe gebiede en maats. Die toenemende menslike bevolking van die kusgebiede van die kontinent sny hierdie gange voort deur landbou- en residensiële ontwikkeling, bosbou en padbou, terwyl koala-kolonies in afnemende gebiede van die bos verdwyn.

Die Australiese Koala-stigting het 40 000 vierkante km grond in kaart gebring vir koala-habitat en beweer dat dit sterk bewyse het dat die wilde koala-bevolkings in 'n ernstige agteruitgang deur die natuurlike spesie voorkom. Alhoewel die spesie 'n massiewe gebied beslaan, is daar slegs 'stukke' koala-habitat oor. Hierdie stukke moet op 'n gekoördineerde manier bestuur, beskerm en herstel word. Tans word baie deur onkruid verloor, vir landbou skoongemaak of deur ontwikkelaars opgekap. Ander bedreigings kom van houtkap, swak bestuur, aanvalle van diere- en huisdiere, siektes en paaie.

Koala in 'n park in Cairns, Australië

In teenstelling met die situasie op 'n groot deel van die vasteland, waar die bevolking besig is om af te neem, het die koalas van baie eilande en geïsoleerde bevolkings bereik wat sommige al beskryf het as 'plaag'-verhoudings. Op Kangaroo-eiland in Suid-Australië het koalas wat ongeveer 90 jaar gelede bekendgestel is, gedy in die afwesigheid van roofdiere en mededinging. Gekombineer met die onvermoë om na nuwe gebiede te migreer, het dit veroorsaak dat die koala-bevolkings onvolhoubaar geword het en die eiland se unieke ekologie bedreig.

In die besonder word spesies mannagom wat inheems aan die eiland is, vinnig deur koalas gestroop as wat dit kan herleef, wat plaaslike voëls en ongewerweldes wat op hulle staatmaak, in gevaar stel en die uitwissing van ten minste een geïsoleerde populasie manna in gevaar stel. Koala-getalle word op meer as 30.000 geraam, met ekoloë wat daarop dui dat die eiland hoogstens 10.000 kan onderhou. Alhoewel die uitroeiing, die opsetlike vermindering en / of hervestiging van 'n spesie, as 'n manier voorgestel is om koala-getalle te verminder, word die Suid-Australiese regering in 1996 ernstig oorweeg, maar dit is hewige teenkanting op plaaslike en internasionale vlak, en die spesies bly beskerm. Die gewildheid van die koala het die moontlikheid van polities onwaarskynlik gemaak, met enige negatiewe persepsie wat toerisme en die verkiesbaarheid van die regering kan beïnvloed. In die plek van uitroeiing het sterilisasie- en translokasieprogramme tot dusver slegs 'n beperkte sukses behaal met die vermindering van getalle en bly dit duur. Daar is bewyse dat koalas wat na die vasteland verskuif is, probleme ondervind om hulself onder die verskillende omstandighede te vestig. 'N Alternatiewe alternatief vir die komplekse steriliseringsmetode, waarin die dier eers gevang moet word, is hormonale inplantings wat via pyle ingespuit kan word.

Notas

  1. ↑ C. Groves, “Order Primates, Order Monotremata, (and select other orders),” in Soogdierspesies van die wêreld, 3de uitg., Uitg. D. E. Wilson en D. M. Reeder (Johns Hopkins University Press, 2005 ISBN 0801882214), 43.

Verwysings

  • Australasian Marsupial and Monotreme Specialist Group (AMMSG). 1996. Phascolarctos cinereus. Die IUCN rooi lys van bedreigde spesies in 2006. 9 Mei 2006 herwin.
  • Australiese Koala Foundation. 2007. Die Koala: bedreig of nie? Stoor die Koala. 6 Junie 2007 herwin.
  • Burton, B., en H. Frauca. 1972. Die Koala. Melbourne: Lansdowne.
  • Campbell, I. 2006. Die Australiese Koala-bevolking word nie bedreig nie. Australiese regering: Departement van die Omgewings- en Waterbronne. 6 Junie 2007 herwin.
  • Departement Volhoubaarheid en Omgewing (DSE). 2004. Koalas in Victoria. Departement Volhoubaarheid en Omgewing. 9 Junie 2007 herwin.
  • Dobson, R. 2007. Australië wat deur 'Lesbian' Koala Openbaring geslinger is. New Zealand Herald, 25 Februarie 2007. 7 Junie 2007 herwin.
  • Flannery, T. F. 2002. The Future Eaters: An Ecological History of the Australasian Lands and People. New York: Grove Press. ISBN 0802139434
  • Henneberg, M., K. M. Lambert, en C. M. Leigh. 1997. Vingerafdruk Homoplasy: Koalas en mense. Natuurwetenskap. 6 Junie 2007 herwin.
  • Jones R. S. L. 1995. Koalas Welfare. Parlement van Nieu-Suid-Wallis.
  • Parks and Wildlife Service in New South Wales (NSWPWS). 1999. Inligting oor bedreigde spesies: Koala. Omgewingsbeskermingsagentskap / NSW Parks and Wildlife Service, Nieu-Suid-Wallis-regering. 6 Junie 2007 herwin.
  • Queensland Parks and Wildlife Service. 2007. Koala-plan. Omgewingsbeskermingsagentskap / Queensland Parks and Wildlife Service, Queensland-regering. 6 Junie 2007 herwin.
  • Wilson, D. E., en D. M. Reeder. 2005. Soogdiersoorte van die wêreld: 'n taksonomiese en geografiese verwysing. Baltimore: Johns Hopkins University Press. ISBN 0801882214.

Eksterne skakels

Alle skakels is op 21 April 2018 opgespoor.

  • Koalas.

Kyk die video: Koalas 101. Nat Geo Wild (Julie 2020).

Pin
Send
Share
Send